La presencia negra, africana y afrodescendiente desde los años que tuvieron la oportunidad de participar han logrado posicionarse en el podio con diferentes medallas y a la vez dejar su legado de protesta en contra de la discriminación racial.

El Comité Olímpico Internacional (COI) tiene su sede en Suiza, Lauzana, éstas Olimpiadas fueron creadas el 23 de junio 1894 por el Barón Pierre de Coubertain, en Paris, realizándose la inauguración de los juegos en 1896 con lo cual lleva más de 118 años de vida. Su objetivo fue y continúa siendo revivir el espíritu de los antiguos juegos Olímpicos de Grecia. Aunque tuvo representación internacional de las polis y colonias griegas, solo se les permitía participar a los hombres libres de origen griego.

En 1936, al realizarse los juegos en Berlín, uno de los grandes triunfadores fue el atleta estadounidense James Cleveland “Jesse” Owens, consiguiendo fama internacional al ganar cuatro medallas de oro en 100 metros lisos, el 3 de agosto, salto de longitud, el 4 de agosto, 200 metros lisos, el 5 de agosto y como participante del equipo ganador en la carrera de relevos 4×100 metros, el 9 de agosto.

Colombia olimpica

Jesse Owens, causa gran sorpresa al ganar cuatro medallas de oro, la cual no fue igualada hasta 1984 por su compatriota y también afroamericano Carl Lewis.
Hitler, presenciando los juegos, solo aplaudía con la victoria de Alemania, y hay quienes afirmaron que se negó a darle la mano al afroamericano Cornelius Johnson. Los directivos del comité Olímpico, insistieron a Hitler en que aplaudiera a todos los medallistas o a ninguno, éste optó por la segunda opción y no estar en las siguientes entregas de medallas.

En México 1968, el saludo Black Power de los Juegos Olímpicos, fue una célebre señal de protesta de los derechos civiles negros en Estado Unidos. Al finalizar la carrera de los 200 metros, los atletas afroamericanos Tommie Smith, medalla de oro y John Carlos, ganador de la medalla de bronce, alzaron su puño envuelto en un guante negro, representando la pobreza negra, mientras comenzaba a sonar el himno estadounidense. A la vez John Carlos, tenía su chándal desabrochado como muestra de solidaridad con todos los obreros de los Estado Unidos y portaba un collar de abalorios que según él era para personas que fueron linchadas, o asesinadas, y nadie ha realizado una oración por ellas, que fueron ahorcadas y para las que fueron arrojadas al agua.

Aunque aún persisten diferentes clases de discriminación en el mundo, los tiempos están cambiando, pueden participar ahora las mujeres en los juegos Olímpicos, los africanos y afrodescendientes son resaltados como dioses griegos, y cualquier tipo de mensaje peyorativo y discriminatorio como sucedió con la atleta griega Voula Papachristou, por haber manifestado a través de las redes sociales, mensaje racista, generó que el Comité Olímpico Internacional la dejara fuera de la competencia.

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