El Palenque de San Basilio es un poblado fundado por cimarrones quienes al mando de Domingo Biohó huyeron al monte para recuperar su libertad. Estos hechos sucedieron en el siglo XVII, en lo que hoy es el municipio de Mahates (Bolívar). Los rebeldes se ubicaron en los pequeños valles de los Montes de María. Su elección estuvo relacionada con las abundantes lluvias que bañan la región nutriendo los caudales de los arroyos que proveían y aún proveen de agua a sus habitantes.

PalenqueEl arroyo Caballito es un lugar de gran importancia para la cultura palenquera. Allí han encontrado la manera de satisfacer sus necesidades como el baño y el lavado de la ropa. Pero el agua que se utiliza para el hogar y la alimentación no se toma directamente de la corriente. En los playones del arroyo, las mujeres cavan pocitos llamados cacimbas. Gracias a la filtración se llenan de agua más cristalina que las mujeres transportan en unos cilindros de latón.

Las casas del Palenque se construyen hoy con palma amarga, lata y bejuco malibú. Antes de la Guerra de los Mil Días (1899-1902), las manzanas del lugar contaban con un mayor número de casas. Pero el paso de tropas del general Jaramillo incendió todo el poblado en represalia por la ayuda que sus moradores le habían prestado al general Robles, jefe de un batallón hostil al gobierno. Ese mismo día incendiaron a Plan Parejo, situado en la mitad del camino que conduce de Palenque a Malagana, donde existían alrededor de unas sesenta casas de pobladores afrocolombianos.

El poblado está localizado a 70 Km. de Cartagena de Indias, puerto célebre del Caribe durante la colonia por sus actividades de trata de africanos.

Actualmente es una comunidad completamente bilingüe: la totalidad de sus miembros emplean tanto el español como un lenguaje vernáculo criollo; siendo esta lengua, junto con el cuagro y el ritual a los muertos o lumbalú, valores tradicionales preservados a través del tiempo, que permiten leer algo del proceso histórico de esta comunidad cimarrona.

El espacio cultural de Palenque de San Basilio abarca prácticas sociales, médicas y religiosas, así como tradiciones musicales y orales, muchas de las cuales tienen raíces africanas. La organización social de la comunidad se basa en las redes familiares y en los grupos de edad llamados ma-kuagro.

La calidad de miembro de kuagro implica todo un sistema de derechos y deberes hacia los otros miembros del grupo, pero también una fuerte solidaridad interna. Todos los miembros del kuagro emprenden el trabajo diario y organizan conjuntamente los acontecimientos particulares.

La historia de la esclavitud negra en América es una sucesión de rebeliones, fugas, castigos, cárceles, torturas, cepos, linchamientos, crímenes y suicidios, ejercidos o padecidos por el hombre y la mujer negra en procura de su supervivencia y libertad.

Los grupos de rebeldes que durante la colonia española se conocieron como cimarrones y que formaron los llamados palenques, son apenas una parte del fenómeno histórico que se inició hace cuatrocientos años en el marco de las sociedades esclavistas en el nuevo mundo. En Méjico y Cuba también se conocieron como Palenques, mientras que en Venezuela fueron Cumbes, en Brasil Quilombos, Mocambos, ladeiras y Mambises, así como maroons en el Caribe, Guayanas y lo que es hoy el sur de Estados Unidos.

Su historia siglo tras siglo durante más de trescientos años constituye una estela epopéyíca del negro en el paso obligado desde su continente a un nuevo mundo y a un destino desconocido.

En respuesta a la esclavitud impuesta el negro creó nuevas formas religiosas y sociales que le permitieron acomodarse y sobrevivir, siempre combatiendo a la sociedad colonialista y esclavista.

Esta investigación documental y visual, llama la atención acerca de la responsabilidad social del investigador. Dirigiéndose hacia una antropología visual, proyecta una visión ética, convirtiéndose en un instrumento para implementar estrategias resignificantes y trastocar estructuras ideológicas que sostienen y reproducen estereotipos.

agosto 14, 2014
Palenque

Primer Pueblo libre de América

El Palenque de San Basilio es un poblado fundado por cimarrones quienes al mando de Domingo Biohó huyeron al monte para recuperar su libertad. Estos hechos […]